El estado de la ciencia: ¿Es momento de mirar al este?

shoulders of giants

El progreso de la humanidad, si lo entendemos como la acumulación de conocimientos y tecnologías a lo largo del tiempo, sigue una dinámica exponencial (es decir, crece muy rápidamente en el tiempo). Esto tiene sentido si tenemos en cuenta que la ciencia (principal motor de dicho progreso) es llevada a cabo por “enanos a hombros de gigantes”: todo conocimiento construido en un momento, descansa sobre todo el conocimiento generado anteriormente. Es decir, en un principio costó mucho generar un poco de conocimiento (los gigantes de la metáfora anterior), pero según este conocimiento se acumula (es decir, los gigantes ganan altura) su alcance es mucho mayor al del conocimiento previamente acumulado.

En los últimos años se ha podido comprobar la certeza de la dinámica exponencial del progreso. Los gigantes cada vez tienen una altura mayor, y su crecimiento se dispara según pasa el tiempo. Pero ¿esta dinámica va a seguir así indefinidamente? Sin duda así ha sido desde la Ilustración, ya que una gran parte de la humanidad disfrutó los beneficios del pensamiento racional que esta etapa trajo, frente a la decadencia que emanaba de la ignorancia, la superstición y la tiranía anteriores.

Pero últimamente se observa una cierta tendencia despreciativa frente a la ciencia, con el riesgo que esto conlleva de que en el futuro podamos caer de nuevo en la oscuridad previa a la Ilustración. Como guinda de esta tendencia, se puede señalar sin duda la elección de Donald Trump (1) como presidente del gobierno federal del país que, hasta el momento y según datos del Banco Mundial, ostenta el récord en inversión en ciencia (2). Quizá sea momento de mirar al este (3).

REFERENCIAS:

(1). http://trumpvsscience.com/

(2). http://datos.bancomundial.org/indicador/GB.XPD.RSDV.GD.ZS

(3). https://www.oecd.org/centrodemexico/medios/china-rumbo-a-superar-a-la-ue-y-eua-en-gasto-en-ciencia-y-tecnologia-dice-la-ocde.htm

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