Vínculan obesidad de los padres con retrasos en el desarrollo de los hijos

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Los hijos de padres obesos podrían tener más probabilidades de sufrir retrasos en su desarrollo, según se desprende de un estudio realizado por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de EEUU (llamados NIH). Según este trabajo, los hijos de madres obesas eran más propensos a fallar en las pruebas de habilidad motora fina – la capacidad de controlar el movimiento de los músculos pequeños, como son los de los dedos y las manos. Por su parte, los hijos de padres obesos eran más propensos a tener peores resultados en las pruebas de competencia social, y los hijos de parejas extremadamente obesas también eran más propensos a fallar las pruebas de capacidad de resolución de problemas.

El estudio, que aparece publicado en la revista Pediatría, fue realizado por científicos del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano “Eunice Kennedy Shriver” de los NIH.

“Los anteriores estudios en esta área se han centrado en el peso de las madres antes y después del embarazo”, dijo la primera autora del estudio, Edwina Yeung, Ph.D., investigadora en la División de Investigación Intramural de Salud de la Población. “Nuestro estudio es uno de los pocos que también incluye información sobre los padres, y nuestros resultados sugieren que su peso también tiene una influencia significativa en el desarrollo del niño”.

En el estudio, los autores revisaron los datos recopilados en el estudio Upstate KIDS, que buscaba determinar si los tratamientos de fertilidad podrían afectar el desarrollo del niño desde el nacimiento hasta los 3 años de edad. Más de 5.000 mujeres residentes en el Estado de Nueva York (excluyendo la ciudad de Nueva York) se inscribieron entre 2008 y 2010 en el estudio. Para evaluar el desarrollo de los hijos, los padres completaron el Cuestionario de Edades y Etapas después de realizar una serie de actividades con sus hijos. La prueba no se utiliza para diagnosticar discapacidades específicas, sino que sirve como una pantalla para problemas potenciales con la que los niños pueden ser derivados a especialistas para realizar pruebas adicionales.

Los niños en el estudio fueron examinados a los 4 meses de edad y posteriormente, 6 veces más hasta cumplir los 3 años. Cuando se inscribieron, las madres también proporcionaron información sobre su salud y peso – antes y después del embarazo – y el peso de sus parejas.

En comparación con los hijos de madres de peso normal, los hijos de madres obesas tenían casi un 70 por ciento más probabilidades de no superar la prueba de habilidad motora fina a los 3 años. Los hijos de padres obesos tenían un 75 por ciento más de probabilidades de fracasar en las pruebas de competencia social- un indicador de lo bien que fueron capaces de relacionarse e interactuar con otros niños a la edad de 3 años. Los niños con dos padres obesos tenían casi tres veces más probabilidades de no superar la sección de resolución de problemas a los 3 años.

No se sabe por qué la obesidad de los padres puede aumentar el riesgo de que los niños sufran retraso en su desarrollo. Los autores señalan que los estudios en animales indican que la obesidad durante el embarazo puede promover la inflamación, lo que podría afectar el desarrollo del cerebro fetal. Se dispone de menos información sobre los posibles efectos de la obesidad paterna en el desarrollo del niño. Los autores añadieron que algunos estudios han indicado que la obesidad podría afectar la expresión de los genes en el esperma.

Si se confirma el vínculo entre la obesidad de los padres y los retrasos en el desarrollo, es posible que los médicos tengan que tener en cuenta el peso de los progenitores a la hora de evaluar a los niños en sus retrasos de desarrollo.

 

Referencia:

  1. Pediatrics, https://doi.org/10.1542/peds.2016-1459

Nota de prensa:

https://www.nih.gov/news-events/news-releases/parental-obesity-linked-delays-child-development-nih-study-suggests http://ow.ly/Q0Ga307OIn0

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